Uno de los esfuerzos más gratificantes para los amantes de la comida picante y especiada es cultivar sus propios chiles a partir de semillas. Esto no es algo difícil de hacer, pero hay desafíos. Si vas a cultivar a partir de semillas, querrás comenzar en diciembre-febrero. Necesitará una bandeja de semillas de inicio y asegúrese de plantar mucho más de lo que probablemente necesite porque algunas semillas no germinarán, algunas plantas jóvenes morirán y otras simplemente no crecerán tan bien. Comenzar con suficientes semillas asegurará que tenga plantas lo suficientemente fuertes como para hacer un jardín de primavera.

Obtenga su bandeja de semillas de alta calidad y tierra de inicio en su centro de jardinería o vivero local. Llene cada compartimento de la bandeja de inicio con tierra de inicio. Coloque solo una semilla por compartimento. Empuje suavemente cada semilla hacia abajo aproximadamente una pulgada o 2,5 centímetros y cubra la huella con tierra. No querrás ir tan profundo que tu plántula tenga que trabajar duro para levantarse, pero sí lo suficientemente profundo para echar raíces bien y permanecer anclado en el suelo. Riegue cada compartimento y deje que la bandeja de semillas se drene por completo.

Las bandejas de semillas vienen con soportes que capturan la escorrentía de agua para toda la bandeja, por lo que no tiene que preocuparse demasiado. Use el sentido común con el riego. Lo quieres mojado pero no empapado y con agua desbordante por todas partes. Cubra la bandeja de inicio con la cubierta de plástico contra la humedad, que atrapará el calor y lo calentará un poco por dentro. Debe colocar la bandeja en un lugar cálido, preferiblemente al menos a 75 grados Fahrenheit / 23,8 grados Celsius.

Algunas personas hacen esto con luces de cultivo elegantes en una habitación especial, mientras que otras, como yo, colocan la bandeja de semillas en una sala de calefacción del sótano, lo cual está bien. El calor de la unidad de la caldera proporcionará suficiente calor en la habitación para germinar las semillas. Estas instrucciones son generalmente para clima frío de invierno. Si tiene la suerte de vivir en un clima con temperaturas cálidas en el invierno, entonces solo necesita mantener la bandeja en una ventana cálida o en cualquier otro lugar donde tenga suficiente temperatura.

Las semillas deben perforar el suelo en aproximadamente 2-3 semanas. Siempre dale el tiempo suficiente y ten paciencia, porque he visto semillas aparecer mucho después de que a tus hermanos les hayan salido hojas, cuando yo pensaba que las últimas eran semillas muertas. Nunca sabes. Para las personas que germinan en una habitación oscura, una vez que suficientes plántulas salen a la superficie y abren sus dos primeras hojas, necesitan luz solar o luces de cultivo. Coloque la bandeja de semillas con suficiente luz y desaparecerán. Tendrá que quitar la tapa de humedad de plástico una vez que las plántulas comiencen a tocarla. Ahora es cuestión de regarlas cuando se sequen y verlas crecer más gruesas, altas y fuertes con más hojas.

Cuidado con los pulgones. Mantendría las plántulas alejadas de otras plantas en caso de que hubiera pulgones u otros huevos de plagas que pudieran entrar en las plántulas. Mi primer lote de plantas de pimiento se infestó con pulgones y todavía no conozco al verdadero culpable, pero sospecho que las plantas de interior tienen la culpa.

Cuando tus plantas sean lo suficientemente grandes y hayan estado creciendo durante varios meses y llegue el clima cálido, y estés seguro de que no tendrás heladas nocturnas, que matarán tus plantas, necesitarás endurecerlas para vivir al aire libre. Para ello, coloque las plantas bajo la luz solar indirecta, a veces cubiertas con plástico opaco, o tal vez bajo la luz solar directa durante solo una hora a la vez. Lo que está tratando de evitar es demasiada luz solar directa demasiado pronto, porque quemará y matará las hojas si la planta no tiene suficiente tiempo para adaptarse a los rayos UV mucho más brillantes del sol. Una vez que sus plantas se hayan endurecido adecuadamente en el transcurso de una o dos semanas, estarán listas para recibir luz solar directa ilimitada y un crecimiento explosivo.

Una vez que sus plantas están afuera, están a merced de los elementos. Cuidado con el viento fuerte y la lluvia. Es por eso que probablemente deberían permanecer en macetas hasta que sean lo suficientemente fuertes para resistir los elementos. Otra razón para mantenerlos en macetas es si las heladas o las noches frías te atrapan temprano en la temporada. Al menos puedes moverlos adentro por la noche para protegerlos de la muerte.

Otro posible peligro para tus plantas son las plagas. Debe tener a mano pesticidas orgánicos, y el tipo más ecológico es un polvo natural hecho de caparazones de crustáceos llamado Terra Diameticious. Esto no es un veneno, sino una forma mecánica de matar plagas. Lo que hace es recoger insectos rastreros como pulgones y ácaros en los cuerpos blandos y cortarlos en pedazos. Utiliza un dispositivo aplicador de bomba de nebulización para que una fina niebla cubra las plantas y sus hojas. Tendrás que volver a aplicar después de la lluvia. También es bueno rociar para matar hormigas, que en realidad producen áfidos y ponen huevos de áfidos en las plantas. Las hormigas consumen el néctar que excretan los pulgones, por lo que las hormigas son un peligro para sus plantas debido a sus formas de cultivo de pulgones.

Los pimientos necesitan calor intenso y luz solar, así que manténgalos en un área adecuada. Si es víctima de un verano inusualmente frío y húmedo, su producción de pimientos será patéticamente baja. También protégelos de los animales vegetarianos como los ciervos y otras criaturas cercándolos si tienes un jardín abierto o vives en un área rural con mucha vida silvestre.

Si cultiva diferentes variedades de pimientos, es posible que desee separarlos físicamente para evitar la polinización cruzada, lo que dará como resultado híbridos y sus semillas no serán puras. Esto podría dar como resultado que una variedad de pimiento no tan picante sea demasiado picante, o que una variedad súper picante sea menos picante, en la generación futura cultivada a partir de estas semillas. Si te gustan las sorpresas y quieres probar híbridos, ignora este consejo. Una vez que sus plantas de pimiento sean lo suficientemente resistentes y haya tomado las medidas necesarias para protegerlas de plagas pequeñas y grandes, deberían recompensarlo con una gran cosecha de vainas deliciosamente picantes llamadas pimientos. Guarde algunas semillas para futuras plantaciones. Haz tus propias salsas picantes. Puede deshidratar el resto o guardarlos durante todo un invierno de bondad ácida.