En la India se cultiva y consume una amplia variedad de especias. Se utilizan para dar sabor a los alimentos y también sirven como bocadillos y antioxidantes. Las especias se usan enteras o cortadas en rodajas o pedazos, o se muelen en polvo o pasta.

Algunas de las variedades de especias más utilizadas en la India se enumeran a continuación.

Ají picante: Los pimientos, conocidos como el rey de las especias en los platos indios, se utilizan para hacer que la comida sea picante y picante. Los pimientos rojos secos se usan para preparar varios platos de curry y comida friéndolos con un poco de aceite junto con semillas de mostaza y comino para “tadka”. El chile en polvo se usa en todos los hogares indios en casi todos los platos y se encuentra entre los principales ingredientes utilizados en la preparación de encurtidos indios.

Pimienta: La pimienta negra se usa principalmente en forma de polvo, ya sea individualmente o mezclada con otros polvos. Hay dos comidas famosas en el sur de la India, donde también se usa en forma cruda. Ellos son Bonda y Pongal.

Pelirrojo: El jengibre se usa tanto en forma cruda como seca. El polvo de jengibre seco también tiene muchos beneficios medicinales. El jengibre se utiliza cortándolo en trocitos y friéndolo junto con trozos de pimiento verde en aceite o añadiéndolo en forma de pasta a las preparaciones.

Cilantro: Las semillas de cilantro se muelen y se usan junto con otras especias para dar sabor a los alimentos. Las hojas de cilantro verde se utilizan como complemento de sabor en muchos platos de comida.

Azafrán: La cúrcuma es muy importante por sus beneficios médicos. Es ampliamente utilizado en forma de polvo en muchas preparaciones. Da un color magnífico al plato y añade un sabor diferente a la comida. La cúrcuma protege nuestro organismo de alergias y enfermedades.

Mostaza: Las semillas de mostaza se encuentran entre las principales especias indias. El polvo de mostaza se usa para una variedad de preparaciones de encurtidos. Se utiliza principalmente en “tadka” mezclando semillas de mostaza en aceite en el norte y el sur de la India.

Comino: Las semillas de comino se usan junto con los chiles y las semillas de mostaza para preparar varios platos friéndolos en aceite. El comino en polvo también se usa ampliamente en preparaciones como raita (cuajada con sabor), chaas (leche de mantequilla), etc.

Tamarindo: El tamarindo se usa principalmente en platos del sur de la India ampliamente. Su jugo se extrae y se agrega en la preparación de platos de comida. Es útil como conservante para hacer encurtidos y salsas picantes y es el ingrediente principal del Rasam, el plato principal del sur de la India.

Cardamomo: El cardamomo es de dos tipos. Uno es pequeño, de color verde conocido como elaichi pequeño que se usa en platos dulces y dulces.

El barco navega lejos: Se produce a partir de la savia de una planta seca y pulverizada. Es útil para la digestión de los alimentos y da buen sabor a los alimentos, además de suavizar la masa.

Además de las anteriores, se utilizan muchas otras variedades de especias como hojas de curry, cebolla y hojas de cebolla, menta/pudine, fenogreco/methi, tej patta/hoja de laurel, tulsi/albahaca sagrada, ajo, canela, clavo/lavang, ajwain /semilla de carambola, hinojo/semilla de hijo, comino negro, polvo de mango, anacardos, almendras, resina, cúrcuma y chironji/charoli. Casi todas estas especias son producidas por fabricantes de especias en India y exportadas a países extranjeros.