La sandía es un miembro de la familia Cucurbitaceae y se conoce científicamente como Citrullus lanatus. Es una planta parecida a una vid originaria del sur de África y es uno de los tipos comunes de melón. La planta con flores produce un tipo especial de fruta conocida botánicamente como pepo. En verdad, el pepo es una baya que tiene una piel gruesa y un centro carnoso. Se derivan del ovario que es inferior y esto es característico de la familia Cucurbitaceae. El fruto se puede identificar por la presencia de una piel lisa y una pulpa interior jugosa y dulce. La pulpa suele ser rosada, pero a veces naranja, roja o amarilla y verde cuando no está madura. La sandía se usa más popularmente en la preparación de ensaladas de frutas.

En general, se cree que es originario del sur de África, donde se ha encontrado creciendo en la naturaleza desde entonces, la diversidad genética ha dado como resultado una mezcla de formas dulces, blandas y amargas. El cultivo de este melón se inició en el valle del Nilo durante el segundo milenio antes de Cristo. Alrededor del siglo X dC se inició su cultivo en China, que es el mayor productor de sandía del mundo en el escenario actual. Hoy en día, los agricultores de 44 estados de EE. UU. cultivan estos melones de forma comercial. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., una colmena por acre es suficiente para polinizar sandías cultivadas comercialmente. Esta práctica es útil para generar variedades con semillas, ya que el polen de las variedades sin semillas es estéril. Cada 100 gramos de estas frutas aportan 30 kilocalorías de energía.

Una sandía contiene 92% de agua y 6% de azúcar en peso. Al igual que muchas otras frutas, es una fuente de vitamina C. La cáscara interior de color verde claro o blanco de la fruta es comestible ya que contiene muchos nutrientes esenciales, pero la gente evita comerla porque sabe un poco desagradable. El aminoácido citrulina se extrajo primero de las sandías y se analizó. Después de comer 1 kg de sandía o más, se sabe que aumenta el nivel de plasma sanguíneo. Las cáscaras son comestibles y, a veces, se usan como verdura. En China, se fríen, se hierven o incluso se conservan en escabeche. Suelen cocinarse con aceite de oliva, ajo, pimienta, cebollino, azúcar y ron. Las cáscaras de sandía en escabeche se comen a menudo en el sur de los EE. UU. El jugo de sandía se puede usar para hacer vino. El melón es ligeramente diurético. La fruta también contiene grandes cantidades de β-caroteno. La carne fresca también es una fuente de licopeno. Se conocen unas 1.200 variedades, cuyo peso oscila entre menos de un kilogramo y más de doscientos kilogramos.